Unsere Stadtheilige: Hl. Crescentia

Unsere Stadtheilige: Hl. Crescentia

Fromm, fröhlich, liebevoll und eine weise Zuhörerin

Am 5. April 1744, einem Ostersonntag, stirbt Crescentia Höß. Kaufbeuren wird über Nacht von selbst zum Wallfahrtsort.

Kaufbeuren, die freie Reichsstadt, ist durch Stoffe wohlhabend geworden. Aber Weber sind dennoch in der Regel keine reichen Leute. 1545 wird Kaufbeuren evangelisch (Confessio Augustana), doch die katholische Minderheit bleibt einflussreich.

Das Allgäu wird dreimal von der Pest heimgesucht, am schlimmsten während des Dreißigjährigen Krieges. In den Jahren 1627 bis 1629 verliert Kaufbeuren zwei Drittel seiner Einwohner durch die Epidemie.

Mathias Höß ist Weber. Seine Frau Lucia hat von ihrem Vater, einem Barbier, einiges über Krankenpflege und kleine chirurgische Eingriffe gelernt. Die Eheleute sind hilfsbereit und großzügig, zuweilen über ihre Mittel hinaus, und sind in Kaufbeuren über die Konfessionsgrenzen hinaus beliebt.

Anna, das sechste von acht Kindern, zeigt bereits als Drei-, Vierjährige ein ungewöhnliches Interesse an allem, was heilig ist. Sie lernt das Vaterunser und das Credo und kann bald schon vernünftig auf Fragen des Katechismus antworten. Einmal erscheint ihr Jesus als Knabe und sagt, sie solle an den dreieinen Gott glauben.

Anna lernt schnell lesen und schreiben, ist eine talentierte Sängerin, handwerklich geschickt, klar denkend und phantasievoll und dabei ein liebes, folgsames Kind. Sie lebt zurückgezogen; man kann sagen, sie interessiert sich für Gott. Vom Vater lernt sie das Weben, von der Mutter die Krankenpflege. Zu Armen und Kranken empfindet sie eine besondere Liebe und hilft mit wahrer Begeisterung.

Die 14jährige Anna Höß nimmt eines Tages einen Engel wahr. Eine Vision? Er trägt in einer Hand ein rotes Kreuz, in der anderen das Ordenskleid der Franziskaner. Anna will Franziskanerin werden, aber ihr Vater verbietet das. Die Franziskanerinnen in Kaufbeuren sind im Zuge der Reformation verarmt, und Mathias Höß fürchtet, seine Tochter sei diesem harten Leben nicht gewachsen. Auch kann er die geforderte Mitgift nicht aufbringen. Sie bittet dennoch um Aufnahme, wird wegen ihrer Armut abgelehnt und fragt fast zwei Jahre lang immer wieder nach, betet und hofft. Einmal kniet sie vor einem Kruzifix im Klostergebäude nieder und bittet Jesus um Aufnahme. Sie hört Ihn sagen: „Hier wird deine Wohnung sein.“


Dass Anne abgewiesen wird, verübeln Katholiken wie Protestanten den Ordensschwestern gleichermaßen. Mathias Wörle, Bürgermeister und Protestant, ist schließlich der ausschlaggebende Faktor.

Ein Ärgernis für die Schwestern ist eine unmittelbar neben dem Kloster gelegene Kneipe, in der es bisweilen sehr laut zugeht. Der Stadtrat hat dem Kloster den Kauf von Immobilien verboten – selbst wenn die Schwestern Geld hätten, könnten sie also nichts machen. Aber Wörle findet, was einen Gottesdienst stört, und sei es ein katholischer, ist falsch. Er verhandelt so oft und lange mit dem Stadtrat, bis endlich einstimmig beschlossen wird, die Kneipe gegen einen niedrigen Preis den Schwestern zu überlassen. Das Grundstück geht in Klosterbesitz über und wird auf stillere und frommere Weise genutzt als vorher – und die Schwestern sind dem Bürgermeister etwas schuldig. Der nun findet, wenn Anne unbedingt ins Kloster will, wäre es falsch, sie in der Welt zu lassen, und sagt das auch der Oberin, die sich widerwillig bereit erklärt, Anna aufzunehmen.

Im Sommer 1703 wird die zwanzigjährige Anna eingekleidet – nach all der Warterei ohne Vorbereitungszeit. Aber trotz dieses scheinbaren Entgegenkommens hat die Oberin keine Sympathie für die Novizin.

In einer Vision sieht Anna den kreuztragenden Heiland aus der Zelle der Oberin treten. In der Tat trägt sie selbst ein Kreuz, das ihr von der Oberin und einigen Mitschwestern aufgebürdet wird – sie erträgt freundlich und demütig, dass sie gedemütigt und wie eine Dienstmagd gehalten wird. Mitleid erfährt sie von ihrer Novizenmeisterin, die ihr manchmal Brot zusteckt, wenn sie wieder einmal nicht annähernd genug zu essen bekommt.

Als die Oberin sie allerdings mehrmals vor Gästen lächerlich macht, wird es selbst den Schwestern zu viel, die sich an dem Mobbing beteiligt haben. Sie erklären Crescentia, dass der Gehorsam sie nicht zu würdelosem Verhalten auf Befehl verpflichte, die aber sagt freundlich und bescheiden, der Gehorsam sei ihr genug, mehr brauche sie nicht.

Nach einem Jahr legt sie die ewigen Gelübde ab. Sie erhält den Ordensnamen Crescentia.

In den folgenden vier Jahren häufen sich quälende Visionen, unter denen sie schon als Novizin gelitten hat. Die Visionen bringen das Kloster in Verruf. Crescentia wird gemäß der damaligen Zeit teils für besessen, teils für eine Hexe gehalten. Zugleich nehmen die gemeinen Attacken durch die Oberin zu. Zwei junge Franziskanerpatres besuchen das Kloster und „diagnostizieren“, Crescentia sei mit dem Teufel im Bund.

Endlich fällt es dem Provinzial auf, wie tyrannisch und unfromm die Oberin nicht nur mit Crescentia umspringt; statt ihrer wird eine fähige und freundliche Schwester gewählt. Crescentia wird vom Beginn der Wallfahrt an nie wieder von bedrückenden Visionen geplagt. Jedoch ist sie häufig krank und hat fast immer starke Schmerzen.

Durch die große Armut bedingt, hat sich der Brauch im Kloster verselbständigt, Vesper und Komplet im Handarbeitssaal zu beten und dabei weiter zu arbeiten.

Sechzehn Jahre lang versieht sie das Amt der Pförtnerin und zeigt sich hier außerordentlich liebevoll bei aller gebotenen Zurückhaltung. Die Armen finden bei ihr immer ein offenes Ohr und Hilfe. Wohl wegen der hier bewiesenen Eigenschaften ist sie dann einige Jahre in der Krankenpflege tätig und lange Zeit als Novizenmeisterin. Sie bleibt zeitlebens gütig, heiter und humorvoll, von großer Klugheit und dabei ohne einen Funken Eitelkeit. 1722 schreibt sie: „Herr, schenke mir nur die Liebe zu Dir, so bin ich reich genug; ich begehre auch nichts weiter mehr als allein, dass Du mich in meinem Nichts lassest, und dass, wenn ich so aus Heftigkeit der Liebe reden darf, Du allein alles verbleibst, Du, der Du in Deiner unendlichen Vollkommenheit Dir immer gleich und alles in allem bist. Ich will Dich lieben in dem, was ich tue, wie Du Dich selbst liebst; ich will Dich lieben mit Dir selbst als mit dem höchsten Gut, das Du auch mir bist; ich will Dich lieben mit Deinen göttlichen Gnaden und Gaben. Ich will Dich lieben, weil Du alles mir selbst in allem bist; ich will mich in nichts erfreuen als allein in Dir und wegen Deiner Liebe.“

Im Sommer 1741 wird Crescentia zur Oberin gewählt. Sie will die Wahl zunächst nicht annehmen, wird aber vom Provinzial unter Gehorsam dazu verpflichtet. Die Wahl ist ein Segen für das Kloster; Crescentia zeigt sich als kluge, umsichtige, zugleich bleibend fromme und liebevolle Oberin, unter der das Kloster einen hervorragenden, weit über die Landesgrenzen hinausgehenden Ruf bekommt. Crescentia muss als Oberin auch zurechtweisen, tut dies aber niemals ohne Überlegung und vorhergehendes Gebet. Alle Schwestern dürfen jederzeit zu ihr kommen, um über Zweifel und Anfechtungen mit ihr zu sprechen, und sie ist eine weise Zuhörerin. Freude und Fröhlichkeit prägen unter dieser Oberin das Kloster.

Am 5. April 1744, einem Ostersonntag, stirbt Crescentia Höß. Kaufbeuren wird über Nacht von selbst zum Wallfahrtsort. 1900 wird sie selig- und 2001 heiliggesprochen.

Die alt-katholische Kirche ist in puncto Heiligenverehrung eher zurückhaltend. Doch unser liturgischer Kalender enthält neben den Tageslesungen auch die Gedenktage von Menschen, die wir als Heilige betrachten und verehren. Es sind Menschen, bei denen wir den Eindruck haben, dass sie dem Heil, welches Gott für uns Menschen will, mit ihrem Leben, mit ihrem Reden und Tun besonders nahegekommen sind. Es sind Menschen, die aus unserer Sicht beispielhaft in der Nachfolge Jesu standen – egal, welcher Konfession sie dabei angehörten. So finden sich in unserem Kalender Franz von Assisi, Teresa von Avila, Alban – der erste Märtyerer Englands, Ulrich von Augsburg, Dietrich Bonhoeffer, Martin Luther King, Alberto Ramento, Edith Stein, Oscar Romero und viele andere.

Viele Menschen in und um Kaufbeuren entwickeln eine innige Beziehung zur Hl. Crescentia, so dass sie schon fast als ökumenische Heilige gelten kann.

Offene Kirche

Unsere Kirche bleibt für das private Gebet, für das Anzünden von Kerzen in der Taufkapelle und für Momente der Stille tagsüber in der Regel geöffnet.

Lesungen und Stundengebet

In dieser Ausnahmesituation können Sie folgende Links verwenden, um regelmäßig Anregungen für das eigene Gebet zu erhalten:

Tagesimpuls Erzabtei St. Martin Beuron

Gebete und Gesänge aus Taize

Te Deum heute (Benediktinerabtei Maria Laach)

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